Publication – Florian Mazel, « L’évêque et le territoire L’invention médiévale de l’espace (Ve-XIIIe siècle) »

Entre le Xe et le XIIIe siècle, l’Église a inscrit dans l’espace de l’Occident médiéval de nouveaux rapports de pouvoir qui ne devaient pas grand’chose au maillage territorial issu de l’Antiquité tardive.

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Durant les longs siècles qui séparent l’effondrement de l’Empire romain de l’affirmation des grandes monarchies d’Occident, l’Église a représenté la principale institution sociale et politique. Dans ses textes fondateurs, le christianisme des origines se présente comme une religion sans limites ni points d’ancrage, une religion sans frontières, fondée avant tout sur les relations interpersonnelles et le charisme des détenteurs de l’autorité. Historiquement l’Église s’est pourtant peu à peu instituée sur des lieux et des territoires au point d’être définie au début du XIIIe siècle comme un nouvel Empire au sein duquel l’autorité du pape rayonne, Urbi et orbi, sur l’ensemble des provinces et des évêchés de la Chrétienté.

Depuis le XIXe siècle, les historiens ont considéré que l’Église médiévale avait hérité et du même coup entraîné la conservation des formes territoriales de l’Empire romain. Dans ce cadre, l’évêque était implicitement considéré comme le successeur direct des anciens magistrats romains. Le pari de cet ouvrage est de considérer, au contraire, qu’en modifiant le sens, les usages et les formes de l’espace hérités de la Rome antique, les évolutions conjuguées de la société chrétienne et de l’institution ecclésiale ont en réalité produit un nouveau rapport à l’espace. Le pouvoir épiscopal apparaît dans cette perspective comme le creuset d’une nouvelle souveraineté fondée sur un rapport territorialisé au peuple des fidèles à travers l’exercice d’une juridiction et d’une fiscalité spécifiques : cette nouvelle souveraineté inventée entre le Xe et le XIIIe siècle, dans les siècles centraux du Moyen Âge, inspira les États princiers ou monarchiques.

Florian Mazel est professeur à l’université de Rennes-2 et membre de l’Institut universitaire de France. Ses recherches sur l’aristocratie et l’Église en Provence l’ont imposé comme l’un des meilleurs historiens médiévistes français spécialistes de la société féodale. Il a publié en 2010 une magistrale synthèse Féodalités, 888-1180 (volume de « L’Histoire de France » dirigée par Joël Cornette aux éditions Belin).

Informations pratiques :
Florian Mazel, L’évêque et le territoire L’invention médiévale de l’espace (Ve-XIIIe siècle), Paris, Seuil, 2016 (L’univers historique). 544 pages – 27.00 € TTC.

Source : Seuil

A propos RMBLF

Réseau des médiévistes belges de langue française
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