Publication – Claude Gauvard, « Condamner à mort au Moyen Âge. Pratiques de la peine capitale en France XIIIe-XVe siècle »

« Digne de mourir, comme inutile au monde » : c’est en ces termes que les archives ont conservé la trace de la condam­nation à mort d’un valet déclaré coupable de vol, à Paris, en 1391. Cette sentence glacée conforte-t-elle la vision d’un Moyen Âge sanguinaire où la peine capitale aurait été fréquente ? Révèle-t-elle la puissance d’un roi qui affirme ainsi sa domination sur ses sujets, ou la dérive de l’Église qui ne considère plus que, selon l’enseignement de saint Augustin, le criminel peut être racheté ?

Condamner à mort au Moyen Âge n’est pas un acte plus anodin qu’aujourd’hui, et si, en ces siècles de construction de la justice, la condamnation est un outil d’affirmation du pouvoir royal, ce n’est pas par sa nature coercitive ou arbitraire, mais par l’encadrement des juges et la pratique de la grâce. C’est là l’autre pan d’un Moyen Âge rénové que Claude Gauvard révèle depuis plusieurs décennies, avec cette volonté d’approcher au plus près, par un examen minutieux et clairvoyant de sources inédites, la cohérence d’une société médiévale qui nous apparaît à la fois étrangère et fondatrice.

Professeur émérite d’histoire du Moyen Âge à l’université Paris 1 Panthéon-Sorbonne, membre senior honoraire de l’Institut universitaire de France, Claude Gauvard est spécialiste de l’histoire de la justice et de la criminalité, et plus généralement d’histoire politique et sociale des XIIIe-XVe siècle.

Aux Puf, elle est notamment l’auteure de La France au Moyen Âge, du Ve au XVe siècle, a dirigé le recueil Une histoire de France, et codirige la Revue historique ainsi que la collection « Le Noeud gordien ».

1534901417_9782130540380_v100

Table des matières :

1. Une peine fréquente ?
2. Une peine fantasmée
3. Une peine redoutée
4. Une peine justifiée
5. Une peine encadrée
6. Une peine régalienne ?
7. Une peine graciée
8. Une peine acceptée ou imposée ?
9. Une peine ciblée

Informations pratiques :

Claude Gauvard, Condamner à mort au Moyen Âge, Paris, PUF, 2018. 368 pages, 15 x 21.3 cm. ISBN : 978-2-13-054038-0. Prix : 24 euros.

Source : PUF

A propos RMBLF

Réseau des médiévistes belges de langue française
Cet article a été publié dans Publications. Ajoutez ce permalien à vos favoris.