Publication — Jean-Marie Sansterre, « Les images sacrées en Occident au Moyen Âge. Histoire, attitudes, croyances. Recherches sur le témoignage des textes »

Suivant une voie moyenne entre recueil et synthèse, le livre propose une vue d’ensemble de recherches basées sur un considérable travail d’heuristique sans cesse élargi, dont l’avant-propos évoque la genèse, les étapes et les limites. L’ouvrage s’efforce de présenter avec cohérence une matière largement remaniée faite d’études de cas, d’analyses nuancées de dynamiques diverses, de bilans partiels, d’ouvertures et de pistes de recherche pour une période allant du vie aux premières décennies du XVIe siècle. Sous le titre «Vénération des images et miracles dans le haut Moyen Âge: Rome, l’Italie et les pays transalpins», la première partie fusionne deux travaux datant des débuts de la recherche avec bon nombre de modifications et de mises à jour. La deuxième rassemble, avec moins d’interventions, diverses études significatives concernant des crucifix et d’autres images du Christ. La troisième, la plus longue et la plus restructurée, porte sur la consécration des images, sur les rapports et l’importance respective des représentations des saints autres que la Vierge et de leurs reliques ainsi que sur le recours de plus en plus marqué aux effigies de la Mère de Dieu. À l’initiative des éditeurs scientifiques de la série ouverte par ce livre, celui-ci est pourvu d’un ample dossier iconographique réalisé par Fuensanta Murcia Nicolás, postdoctorante à l’Université de Murcia.

Historien médiéviste, Jean-Marie Sansterre est professeur ordinaire émérite à l’Université Libre de Bruxelles. Depuis quelque vingt-cinq ans, il s’est de plus en plus attaché à mettre en évidence l’apport de nombreux textes pour l’étude des attitudes et des croyances à l’égard des images sacrées dans l’Occident médiéval et au début de l’époque moderne. Ses recherches récentes portent aussi sur les pèlerinages mariaux ainsi que sur le rôle respectif des images et des reliques dans la diffusion du pouvoir thaumaturgique des saints.

Informations pratiques :

Jean-Marie Sansterre, Les images sacrées en Occident au Moyen Âge. Histoire, attitudes, croyances. Recherches sur le témoignage des textes, Madrid, Ediciones Akal, 2020 (Visum). 425 pages, 68 figures en noir et blanc. ISBN: 978-84-460-5040-7. Prix : 25 euros.

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Réseau des médiévistes belges de langue française
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