Publication – Arnobe, « Contre les Gentils (Contre les Païens). Tomes IV-V : Livres IV-V », éd. et trad. Jacqueline Champeaux

Arnobe est un écrivain chrétien de la fin du IIIe siècle, auteur d’une apologie en 7 livres. Les livres IV et V, regroupés dans le présent volume, complètent la trilogie sur les dieux païens, que le polémiste scrute et moque avec une impitoyable ardeur.

Alors que le livre III traitait des grands dieux gréco-romains et de leurs – ridicules – images anthropomorphes, le livre IV est consacré à des divinités de moindre envergure : les abstractions divinisées, les dieux homonymes et les indigitations. Des divinités obscures, mal dénommées au point qu’on les confond, et dont la tradition renvoie une image honteuse, à travers des fables indignes. Le livre V est centré sur la figure de Jupiter, dieu souverain, mais triste héros de mythes abjects révélant et sa maladresse et sa dépravation. Arnobe raconte comment le dieu tout-puissant se fait berner par Numa lors d’une joute verbale devenue fameuse ; il évoque ensuite, à la faveur d’un développement sur la légende d’Attis, le viol de la Magna Mater, Cybèle, par Jupiter, puis le viol de Cérès, et enfin celui de sa fille Proserpine. Une succession de mythes scandaleux, qui entachent définitivement l’image des dieux du paganisme, et résistent même à l’exégèse allégorique. En trois livres, la rhétorique incisive et triomphante d’Arnobe a mis à nu, dans ses faiblesses et ses égarements, le panthéon glorieux de la Rome païenne.

Professeur émérite à la Sorbonne, Jacqueline Champeaux était spécialiste de religion romaine. Elle consacra la première partie de sa carrière à l’élaboration d’une thèse d’État sur le culte de la Fortune. Auteur de plusieurs ouvrages et de nombreux articles, elle s’intéressera ensuite à des questions diverses et complémentaires comme la conception du divin, la prière et les signes divinatoires. Reprenant le flambeau d’H. Le Bonniec qui avait publié le premier livre de l’Aduersus nationes (C.U.F., 1982), elle se consacrera en parallèle à Arnobe et à sa critique acerbe du paganisme, à travers une monographie sur la religion d’Arnobe (2018), et deux éditions commentées : celle du livre III (C.U.F., 2007) et celle des livres IV et V (C.U.F., 2021), son dernier ouvrage.

Table des matières :

Introduction
Sources et composition du livre IV
Les indigitations (chap. 3-12)
Le catalogue des dieux homonymes (chap. 13-17)
Un inventaire mythique (chap. 20-35)
Sources et composition du livre V
Les sources
Allégorie et exégèse allégorique
Éléments de datation
Principes de l’édition

Bibliographie sélective
Sigla

Sommaire du livre IV
Livre IV. Texte et traduction
Commentaire du livre IV

Sommaire du livre V
Livre V. Texte et traduction
Commentaire du livre V

Index

Informations pratiques :

Arnobe, Contre les Gentils (Contre les Païens). Tomes IV-V : Livres IV-V, éd. et trad. Jacqueline Champeaux, Paris, Les Belles Lettres, 2021 (Collection des universités de France Série latine – Collection Budé, 430). XLVIII + 368 pages, 12.5 x 19.2 cm. ISBN : 9782251014906. Prix : 59 euros.

Source : Les Belles Lettres

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Réseau des médiévistes belges de langue française
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