Publication – Violaine Giacomotto-Charra et Sylvie Nony, « La Terre plate. Généalogie d’une idée fausse »

Cela reste un lieu commun de penser que le Moyen Âge a cru en une terre plate, par ignorance scientifique autant que coercition religieuse. Il aurait fallu attendre les navigateurs, Colomb ou Magellan, ou encore les astronomes modernes, Copernic ou Galilée, pour que les ténèbres se dissipent et qu’enfin la Terre devînt ronde.

Or, de l’Antiquité grecque à la Renaissance européenne, on n’a pratiquement jamais défendu et encore moins enseigné, en Occident, l’idée que la Terre était plate.

Violaine Giacomotto-Charra et Sylvie Nony s’attachent ici à retracer l’histoire de cette idée fausse et à essayer d’en comprendre la genèse. Elles nous proposent dans une première partie de lire avec elles les sources antiques, les Pères de l’Église mais aussi et surtout les manuels et encyclopédies rédigés tout au long du Moyen Âge et à la Renaissance et utilisés pour l’enseignement dans les écoles cathédrales puis dans les universités, à partir du XIIIe siècle.

Une seconde partie est consacrée à l’étude du mythe lui-même et s’interroge sur sa généalogie – sa genèse et son histoire – pour éclairer sur les causes de sa survie. Pourquoi, contre l’évidence même, continue-t-on d’affirmer que pour le Moyen Âge, la Terre était plate ?

Violaine Giacomotto-Charra est professeur d’histoire des savoirs et de langue et littérature de la Renaissance à l’Université Bordeaux Montaigne. Elle est spécialiste de l’écriture et de la circulation des savoirs de la nature à la fin de la Renaissance.

Sylvie Nony est professeur agrégée de sciences physiques et chercheuse associée à l’UMR 7219 SPHere. Elle est spécialiste de la physique arabe médiévale et a produit notamment Les variations du mouvement, Abū al-Barakāt, un physicien à Bagdad (VIe/XIIe siècle).

Table des matières :

Introduction

Première partie. Construction et diffusion d’une science de la sphère

Chapitre I. L’établissement des théories antiques
Chapitre II. La circulation des savoirs autour de la Méditerranée
Chapitre III. La sphère en Occident, du haut Moyen Âge à la fin de la Renaissance

Deuxième partie. Histoire et enjeux d’un mythe
Chapitre I. L’invention de la Terre plate
Chapitre II. Un mythe peut en cacher un autre
Chapitre III. Comprendre le succès du mythe
Chapitre IV. L’entretien du mythe du XIXe au XXe siècle : petit florilège.

En guise de conclusion
Annexe
Bibliographie
Index des personnes citées

Informations pratiques :

Violaine Giacomotto-Charra et Sylvie Nony, La Terre plate. Généalogie d’une idée fausse, Paris, Les Belles Lettres, 2021. 280 p, 19, x 12,5 cm. ISBN : 9782251452234. Prix : 17,50 euros.

Source : Les Belles Lettres

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Réseau des médiévistes belges de langue française
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