Conférence – Wim Blockmans, « Les racines de la démocratie représentative avant 1800 »

Mardi 19 avril 2022 à 17 heures
Bruxelles – Palais des Académies – Écuries royales

L’Europe est le seul continent qui a développé des institutions représentatives exerçant des compétences décisives dans la politique des États. Depuis Otto Hintze (1931), aucun historien n’a plus abordé les conditions spécifiques qui ont permis cette création, ni leur absence ou disparition. Bien que des formes de participation politique aient fonctionné assez généralement au niveau local, leur représentation au niveau des États s’est répandue très inégalement à travers l’Europe. Il convient donc de préciser quelles catégories sociales réussirent à faire valoir leurs intérêts, par quels moyens, et avec quels effets. Le cours-conférence mettra l’accent sur des phases d’expansion et de contraction :
– la condition primaire est la formation de différentes catégories sociales disposant de ressources relativement autonomes, dont aucune n’est hégémonique,
– la croissance économique et démographique produit des catégories sociales nouvelles qui visent à réaliser leurs desseins par l’émancipation,
– les tensions ou luttes inhérentes à cette dynamique mènent à la consolidation des rapports de force dans des institutions,
– les phases de contraction démographique et économique renforcent la tendance à l’oligarchie, inhérente à chaque institution.
Ce modèle sera concrétisé par de courtes discussions de cas typiques, des Ligues lombardes au XIIe siècle à la disparition des assemblées d’États aux XVIIe et XVIIIe siècles, tandis qu’elles furent souveraines ailleurs.

Bibliographie thématique :
– Albareda, Joaquim & Manuel Herrero Sánchez, eds, Political Representation in the Ancien Régime, New York & London 2019.
– Damen, Mario, Jelle Haemers & Alastair J. Mann, eds, Political Representation. Communities, Ideas and Institutions in Europe (c. 1200-c. 1690), Leiden & Boston 2018.
Gouvernés et Gouvernants, vols. 3 & 4. Recueils de la Société Jean Bodin, XXIV & XXV/ SL-APAE, XXXV & XXXVI, Brussels 1965-66.
– Graves, Michael A.R., The Parliaments of Early Modern Europe, London 2001.
– Hébert, Michel, Parlementer. Assemblées représentatives et échange politique en Europe occidentale à la fin du Moyen Age, Paris 2014.
– Marongiu, Antonio, Medieval Parliaments. A comparative study, London 1968.
– Myers, A.R., Parliaments and Estates in Europe to 1789, London 1975.

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Réseau des médiévistes belges de langue française
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